El “baile” estelar más largo en una nebulosa planetaria

Imagen de la nebulosa planetaria NGC 1514 obtenida con la Wide Field Camera del Telescopio Isaac Newton, del Grupo de Telescopios ING, instalado en el Observatorio del Roque de los Muchachos (Garafía, La Palma). (Crédito: David Jones (IAC))

Un equipo de astrónomos, liderado por el astrofísico del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) y la Universidad de La Laguna (ULL) (España) David Jones, ha descubierto una estrella binaria con el periodo orbital más largo conocido –más de nueve años- en el interior de una nebulosa planetaria. Los resultados, publicados hoy en Astronomy & Astrophysics Letters, forman parte de un proyecto que ha recopilado datos durante casi diez años con el espectrógrafo de alta resolución HERMES, instalado en el telescopio MERCATOR y ubicado en el Observatorio del Roque de los Muchachos (Garafía, La Palma).

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Una vista privilegiada de Júpiter

La Tierra está a punto de pasar entre el Sol y Júpiter, por lo que el planeta gigante quedará opuesto a nuestra estrella el día 7 de abril. Los astrónomos denominan ‘oposición’ a este acontecimiento, que se produce cada 13 meses aproximadamente. Este es el tiempo que tarda la Tierra en dar una vuelta al Sol, en comparación con la órbita de casi 12 años de Júpiter, que se encuentra unas cinco veces más alejado de él.

Casi al mismo tiempo, el 8 de abril de este año, Júpiter estará en su punto más cercano a la Tierra, a 666 millones de kilómetros, por lo que se verá más grande y brillante que en otros momentos.

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Un objeto enigmático en el corazón de la galaxia RX J1140.1+0307

La galaxia espiral en el centro de la imagen es RX J1140.1+0307, vista por el telescopio Espacial Hubble. (Foto: ESA/Hubble & NASA/Judy Schmidt)

RX J1140.1+0307 es una galaxia espiral situada en la dirección de la constelación de Virgo. A primera vista, esta galaxia parece una espiral normal, muy parecida a la Vía Láctea, pero esta apariencia es muy engañosa. RX J1140.1+0307 encierra un gran enigma. El Telescopio Espacial Hubble de la NASA y la ESA ha observado recientemente esta galaxia.

La Vía Láctea, como la mayoría de las galaxias, posee un agujero negro supermasivo en su centro, pero algunas disponen de agujeros negros más ligeros, de masa intermedia. RX J1140.1+0307 es una de ellas, y de hecho tiene en su centro a uno de los agujeros negros de menor masa conocidos de entre todos los residentes en núcleos galácticos luminosos.

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Una misteriosa onda gigante detenida en la atmósfera de Venus

Temperatura y radiación de Venus tomada por la sona Akatsuki. (Foto: ©Planet-C)

La sonda Akatsuki de la agencia espacial japonesa (Japan Aerospace Exploration Agency) ha detectado una estructura enorme e inmóvil en la atmósfera de Venus, según desvela un estudio publicado esta semana en la revista Nature Geoscience.

Se trata de un hecho difícil de explicar, dado en la espesa atmósfera superior de Venus las nubes de ácido sulfúrico se mueven a una velocidad de 100 metros por segundo, mucho más rápido que la rotación del planeta (donde un día dura más de lo que tarda en dar la vuelta al Sol).

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Grupo de Aficionados a la Astronomía, de una pequeña localidad, San Juan de la Rambla, al norte de la Isla de Tenerife. Nuestra intención principal es la de disfrutar de esta actividad y darla a conocer.