Archivo de la categoría: Galáxias

Un objeto enigmático en el corazón de la galaxia RX J1140.1+0307

La galaxia espiral en el centro de la imagen es RX J1140.1+0307, vista por el telescopio Espacial Hubble. (Foto: ESA/Hubble & NASA/Judy Schmidt)

RX J1140.1+0307 es una galaxia espiral situada en la dirección de la constelación de Virgo. A primera vista, esta galaxia parece una espiral normal, muy parecida a la Vía Láctea, pero esta apariencia es muy engañosa. RX J1140.1+0307 encierra un gran enigma. El Telescopio Espacial Hubble de la NASA y la ESA ha observado recientemente esta galaxia.

La Vía Láctea, como la mayoría de las galaxias, posee un agujero negro supermasivo en su centro, pero algunas disponen de agujeros negros más ligeros, de masa intermedia. RX J1140.1+0307 es una de ellas, y de hecho tiene en su centro a uno de los agujeros negros de menor masa conocidos de entre todos los residentes en núcleos galácticos luminosos.

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El Observatorio ALMA usa “visión doble” para estudiar el material gaseoso de una galaxia

Imagen de ALMA y de observaciones ópticas donde se aprecia el brillo de las emisiones del monóxido de carbono (rojo) y el cuásar PKS0439-433 (en azul). (Créditos: Neeleman et al.; ALMA (ESO/NAOJ/NRAO); B. Saxton (NRAO/AUI/NSF); H.-W. Chen, Carnegie Obs)
Imagen de ALMA y de observaciones ópticas donde se aprecia el brillo de las emisiones del monóxido de carbono (rojo) y el cuásar PKS0439-433 (en azul). (Créditos: Neeleman et al.; ALMA (ESO/NAOJ/NRAO); B. Saxton (NRAO/AUI/NSF); H.-W. Chen, Carnegie Obs)

Un equipo de investigadores usó el Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA), en Chile, para lograr el estudio más completo a la fecha sobre el gas molecular de una galaxia, combinando por primera vez dos técnicas distintas, al observar la emisión de PKS0439_008_04, una galaxia cercana, al mismo tiempo que la absorción de un cuásar lejano situado en el mismo eje de visión.

Normalmente, los astrónomos estudian los gases moleculares (que alimentan los procesos de formación estelar) ya sea analizando la emisión de las galaxias o bien su absorción. En el primer caso, estudian las emisiones de radio emanadas naturalmente del gas que atraviesan la galaxia y su halo de expansión. En el segundo caso, examinan la luz de objetos más distantes, como un cuásar brillante, y su absorción al atravesar la galaxia.

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El Hubble capta «fuegos artificiales» en el espacio

La diminuta galaxia Kiso 5639 – NASA/ESA

Se trata de una pequeña galaxia «renacuajo», una rareza en el Universo Local.

Los fuegos artificiales no se limitan sólo a los cielos de la Tierra. El telescopio espacial Hubble de la NASA ha captado una fantástica exhibición de luces en una pequeña galaxia cercana que se asemeja a los espectáculos de las fiestas de verano… aunque en unas dimensiones que nos dejarían sin respiración.

Lo que ilumina la diminuta galaxia Kiso 5639 es una tormenta de estrellas en nacimiento, que se alimentan del gas intergaláctico que cae mientras se desplaza por el espacio. La galaxia enana tiene forma de torta aplanada, pero como está inclinada de canto recuerda a un cohete, con una cabeza ardiente brillante y una larga cola plagada de estrellas. Esa forma es precisamente la que da su nombre al grupo al que pertenece, las «renacuajo».

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La trayectoria de la misteriosa Nube de Smith

Este diagrama muestra la trayectoria de 100 millones de años de duración de la Nube de Smith, en la cual traza un arco fuera del plano de nuestra galaxia la Vía Láctea y después regresa como un bumerán. Se muestran, de arriba a abajo, tres momentos de su ruta: hace 70 millones de años, hoy en día y dentro de 30 millones de años, respectivamente. (Imagen: NASA/ESA/A. Feild (STScI))

La Nube de Smith, una gigantesca masa de hidrógeno gaseoso y aparentemente materia oscura, que se encuentra en rumbo de colisión con nuestra galaxia, la Vía Láctea, se nos acerca a casi 1.120.000 km/h (700.000 millas por hora), pero en realidad ya estuvo antes dentro de nuestra galaxia, según las conclusiones a las que se ha llegado en un nuevo estudio.

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Una gigantesca nube de hidrógeno se acerca a nuestra galaxia «como un bumerán»

NASA

Con una velocidad de más de 1,1 millones de kilómetros por hora, la nube de Smith, que supera en varios millones de veces la masa de nuestro Sol, está regresando a ‘casa’.

Astrónomos de la Universidad de Notre Dame (Indiana, EE.UU.) handeterminado que la enorme concentración de hidrógeno conocida como la nube de Smith contiene elementos similares a los del Sol de nuestra galaxia. El descubrimiento asume que la nube fue generada en los bordes exteriores de la Vía Láctea y no en el espacio intergaláctico, como se pensaba hasta ahora.

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