Archivo de la categoría: Planetaria

Una misteriosa onda gigante detenida en la atmósfera de Venus

Temperatura y radiación de Venus tomada por la sona Akatsuki. (Foto: ©Planet-C)

La sonda Akatsuki de la agencia espacial japonesa (Japan Aerospace Exploration Agency) ha detectado una estructura enorme e inmóvil en la atmósfera de Venus, según desvela un estudio publicado esta semana en la revista Nature Geoscience.

Se trata de un hecho difícil de explicar, dado en la espesa atmósfera superior de Venus las nubes de ácido sulfúrico se mueven a una velocidad de 100 metros por segundo, mucho más rápido que la rotación del planeta (donde un día dura más de lo que tarda en dar la vuelta al Sol).

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Más vestigios de ríos antiguos descubiertos en Marte

Un sector de Arabia Terra. (Foto: NASA/JPL-Caltech/University of Arizona)
Un sector de Arabia Terra. (Foto: NASA/JPL-Caltech/University of Arizona)

Se han descubierto amplios sistemas de lechos de ríos “fosilizados” en una zona muy antigua de la superficie marciana. El hallazgo apoya la idea de que el Planeta Rojo, hoy frío y seco, disfrutó de un clima cálido y húmedo hace unos 4.000 millones de años.

En el estudio se logró identificar 17.000 kilómetros de antiguos canales de ríos en una llanura norteña llamada Arabia Terra, aportando ello más pruebas de que hubo un tiempo en el que grandes masas de agua líquida fluían sobre Marte.

Los modelos climáticos del Marte primitivo indican que a veces llovía en Arabia Terra, pero hasta ahora había pocas evidencias geológicas en la superficie que apoyaran esta teoría. Esto llevó a algunos científicos a creer que Marte nunca estuvo caliente ni húmedo sino que fue un planeta mayoritariamente helado, cubierto por capas de hielo y glaciares.

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Bajo las nubes: una nueva visión de la superficie de Venus

Ondas de gravedad en Venus. (Foto: ESA)

Gracias a las observaciones del satélite Venus Express de la ESA, los científicos han demostrado por primera vez cómo los patrones meteorológicos vistos en las gruesas capas de nubes de Venus están directamente relacionados con la topografía de la superficie que cubren. En lugar de impedirnos la observación, las nubes de Venus podrían ofrecernos información de lo que hay debajo.

Las altas temperaturas de Venus, debidas al extremo efecto invernadero que calienta su superficie hasta alcanzar los 450 grados Celsius, son bien conocidas. El clima en la superficie del planeta resulta opresivo: además del calor, recibe poca luz debido a la gruesa capa de nubes que rodea completamente el planeta. Los vientos superficiales son muy lentos, soplando a un metro por segundo, apenas la velocidad de un tranquilo paseo.

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Mars Express desvela un cráter de impacto antiguo y sin nombre

En el interior de las paredes encontramos canales y valles que se descienden entrecruzándose. Se cree que pudo esculpirlos el agua que, confinada bajo el suelo en forma de hielo, fue derritiéndose por la radiación solar que calentaba las paredes del cráter, provocando una serie de procesos de erosión fluvial y dibujando las finas líneas que discurren hacia el centro.

Esta espectacular perspectiva, captada por la sonda Mars Express de la ESA, muestra un llamativo cráter de impacto situado en una región al sudoeste de Mare Serpentis (‘el mar de las serpientes’), una oscura planicie en el corazón de Noachis Terra (‘la tierra de Noé’).

Con más de 3.900 años de antigüedad, Noachis Terra es una de las regiones primigenias de Marte y, de hecho, da nombre a la era marciana más temprana: la Era Noeica. Noachis Terra es representativa de la superficie más primitiva del Planeta Rojo, caracterizada por la gran cantidad de cráteres preservados a lo largo de miles de millones de años, aunque alguno se haya ido degradando con el tiempo.

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La formación de los aparentes riachuelos estacionales de agua en la superficie de Marte

Los puntos azules en este mapa indican lugares de líneas recurrentes en pendientes, en una parte de la red de cañones de Valles Marineris en Marte. Estas líneas, oscuras y estacionales, podrían ser indicadoras de agua líquida. De entre todas las zonas de Marte cartografiadas, el área aquí mostrada tiene la densidad más alta de estas líneas. (Imagen: NASA/JPL-Caltech/Univ. of Arizona)

En un nuevo estudio, se han investigado miles de aparentes riachuelos estacionales de agua en el mayor sistema de cañones del Planeta Rojo, la región Valles Marineris próxima al ecuador de Marte. Algunas de las ubicaciones que muestran flujos estacionales son crestas y picos aislados en los cañones, estructuras geológicas que dificultan sobremanera explicar las estrías como resultado de agua subterránea que alcance directamente la superficie.

También es muy improbable que el hielo subterráneo de poca profundidad esté presente en esos sitios y experimente un deshielo estacional, dadas las temperaturas cálidas en los cañones ecuatoriales.

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