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Una misteriosa onda gigante detenida en la atmósfera de Venus

Temperatura y radiación de Venus tomada por la sona Akatsuki. (Foto: ©Planet-C)

La sonda Akatsuki de la agencia espacial japonesa (Japan Aerospace Exploration Agency) ha detectado una estructura enorme e inmóvil en la atmósfera de Venus, según desvela un estudio publicado esta semana en la revista Nature Geoscience.

Se trata de un hecho difícil de explicar, dado en la espesa atmósfera superior de Venus las nubes de ácido sulfúrico se mueven a una velocidad de 100 metros por segundo, mucho más rápido que la rotación del planeta (donde un día dura más de lo que tarda en dar la vuelta al Sol).

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En el Polo Norte de Júpiter ocurren fenómenos distintos a cualquier otro del sistema solar

La sonda Juno de la NASA captó este panorama a medida que se acercó al polo norte de Júpiter, unas dos horas antes de la máxima aproximación, el 27 de agosto de 2016. (Foto: NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS)
La sonda Juno de la NASA captó este panorama a medida que se acercó al polo norte de Júpiter, unas dos horas antes de la máxima aproximación, el 27 de agosto de 2016. (Foto: NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS)

La sonda espacial Juno de la NASA ha enviado a la Tierra, por vez primera en la historia, imágenes del polo norte de Júpiter. Estas fotos fueron tomadas durante el primer sobrevuelo del vehículo sobre el planeta con sus instrumentos activados. Las imágenes muestran sistemas tormentosos y actividad meteorológica distinta a cualquier otra cosa vista previamente en el sistema solar, incluyendo a los otros tres planetas gigantes gaseosos de nuestro sistema solar, los más parecidos a él.

Juno ejecutó con éxito el 27 de agosto el primero de sus 36 sobrevuelos orbitales previstos, pasando a 4.200 kilómetros (2.500 millas) por encima de las arremolinadas nubes de Júpiter. La descarga de los datos recogidos durante el tránsito de seis horas de duración, desde encima del polo norte de Júpiter hasta debajo de su polo sur, llevó un día y medio. Si bien el análisis de estos primeros datos sigue en marcha, se han hecho ya algunos descubrimientos interesantes.

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Más vestigios de ríos antiguos descubiertos en Marte

Un sector de Arabia Terra. (Foto: NASA/JPL-Caltech/University of Arizona)
Un sector de Arabia Terra. (Foto: NASA/JPL-Caltech/University of Arizona)

Se han descubierto amplios sistemas de lechos de ríos “fosilizados” en una zona muy antigua de la superficie marciana. El hallazgo apoya la idea de que el Planeta Rojo, hoy frío y seco, disfrutó de un clima cálido y húmedo hace unos 4.000 millones de años.

En el estudio se logró identificar 17.000 kilómetros de antiguos canales de ríos en una llanura norteña llamada Arabia Terra, aportando ello más pruebas de que hubo un tiempo en el que grandes masas de agua líquida fluían sobre Marte.

Los modelos climáticos del Marte primitivo indican que a veces llovía en Arabia Terra, pero hasta ahora había pocas evidencias geológicas en la superficie que apoyaran esta teoría. Esto llevó a algunos científicos a creer que Marte nunca estuvo caliente ni húmedo sino que fue un planeta mayoritariamente helado, cubierto por capas de hielo y glaciares.

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La sonda Dawn detecta un volcán de hielo y agua en el planeta enano Ceres

Imagen en alta resolución de Ahuna Mons y simulacion en falso color a partir de las imágenes captadas por la sonda Dawn en Ceres. (Foto: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA)
Imagen en alta resolución de Ahuna Mons y simulacion en falso color a partir de las imágenes captadas por la sonda Dawn en Ceres. (Foto: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA)

Algunos de los secretos del planeta enano Ceres, el objeto más grande del cinturón de asteroides situado entre Marte y Júpiter, se desvelan esta semana en seis estudios publicados por la revista Science.

Sus resultados se han obtenido con la información recogida por la nave espacial Dawn, en órbita alrededor de Ceres, y revelan que este remoto mundo de roca y hielo tiene cráteres, terrenos agrietados y otras huellas de procesos geológicos, incluida una formación muy poco frecuente en los objetos del sistema solar: los criovolcanes.

En estos volcanes extraterrestres se supone que el agua líquida desempeña el papel del magma o lava, mientras que el hielo hace las veces de roca. Aunque se han observado en lunas como Tritón y Encélado, las evidencias que prueban la existencia de estos volcanes de hielo hasta ahora ha sido difícil de descubrir en objetos como los planetas enanos.

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¿Qué hay dentro de Ceres?

Esta ilustración muestra un diagrama de cómo podría estar estructurado el interior de Ceres, a juzgar por los datos sobre el campo gravitatorio del miniplaneta procedentes de la misión Dawn de la NASA. (Imagen: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA)

El interior de Ceres no es visible en las decenas de miles de fotos enviadas por la sonda espacial Dawn de la NASA. Pero hay suficientes datos para inferir algunos aspectos de la estructura interna de este miniplaneta (o planeta enano). Tales datos provienen en buena parte del propio movimiento de la Dawn.

Dado que la gravedad domina la órbita de la Dawn alrededor de Ceres, es factible medir, a través de las sutiles alteraciones orbitales de la nave, las variaciones en la gravedad del astro. Valiéndose de un seguimiento de estos minúsculos cambios en el movimiento de la nave, unos investigadores han cartografiado por primera vez las variaciones en la gravedad de Ceres, y esto a su vez proporciona pistas sobre la estructura interna del astro.

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